La Manufacture de la Toile à Voile


Le climat de la Bretagne et le nombre important de ruisseaux, ont certainement contribué à l'expansion de la culture du chanvre et du lin. A partir du XVème siècle, la région de Locronan se spécialise dans la production et la commercialisation des toiles de chanvre qui sont sur le marché de la toile à voile.

Pourquoi Locronan ?

atelier-tissageGrâce à la renommée de St Ronan, Locronan a été enrichi par l'afflux des pélerins sur le tombeau de St Ronan et par les faveurs des Ducs de Bretagne, en particulier de l'exemption de certains impôts. Lors de sa venue en 1505, Anne de Bretagne attribue notamment, pour l'achèvement du pénity, le produit de l'impôt sur le sel de Guérande.
Autour de l'activité de la manufacture, se sont installés artisans, commerçants, pette bourgeoisie et petite noblesse, comme en témoignent les riches demeures de la place de l'église. Ces derniers participent à l'animation de la ville toilière.
Puis, au 17ème et 18ème siècles, du fait de la concurrence, les meilleurs tisserands s'en vont ailleurs et les marchands disparaissent peu à peu. En 1813, on ne recense plus que dix métiers à tisser à Locronan. L'activité sera complètement vaincue par la puissante industrie mécanique du nord de la France. Après cet épisode, Locronan sombra dans une grande pauvreté. Ce qui explique aussi que les maisons n'aient pas subies de modifications.

manufacture-voileHôtel de la Compagnie des Indes

C'est un bâtiment de grande allure, datant de 1689. Créé au 17ème siècle par Colbert pour le commerce des épices et des produits de luxe. Les trois maisons que l'on peut voir dans le bas de la place, ne formaient à l'époque q'un seul ensemble.

Bureau des Toiles (actuellement boulangerie en face du puits)

C'est un bâtiment datant de 1669. C'est là que se trouvait l'officier du roi, chargé de vérifier la qualité des toiles avant leur vente sur le marché et d'apposer la marque "visité à Locronan". Ensuite, les toiles tissées à Locronan étaient acheminées vers Pouldavid (Douarnenez), le port d'exportation des toiles à voile.